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野生繁衍已然堪忧,澳洲林火再让数百只考拉横遭不测

澳洲啦 澳洲新闻 2020-09-28 03:20:19 188 0 澳洲新闻

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澳大利亚新南威尔士州麦格理港附近近日因雷击燃起林火,已烧毁2000多公顷土地,其中包括一个重要的考拉繁殖地。林火烟雾已经飘到悉尼外延。

而令动物保护者担心的是,大火可能导致在事发地栖息的数以百计的考拉遭遇不测,而这对生存状况已然堪忧的考拉种群来说无疑是又一大打击。

据澳联社10月29日报道,麦格理港口考拉医院院长苏·阿什顿(Sue Ashton)表示,目前大部分考拉都是混种和杂交繁育,具有丰富的基因多样性。对于已减少到“濒危程度”的考拉来说,这样庞大的数量损失无疑是个悲剧。

阿什顿表示,救援人员可能在周四到周五找到火中幸存的考拉,但她最担心的是考拉应对丛林大火的方式。“火灾来临时,考拉通常会爬到树顶,身体蜷成一个小球,”阿什顿解释说,“一般情况下,火焰会越过树顶,烧焦树的外轮廓。但如果火势过于强烈,考拉就难逃一劫,最终将被活活烧死。”

此外,即便考拉成功躲开了大火,它们在从阴燃的树上爬下来时也会烧伤自己的爪子,这会使它们再也不能正常攀爬。

考拉是澳大利亚的“国宝”,主要分布在昆士兰、新南威尔士、维多利亚和南部地区低海拔、不密集的桉树林中。它是在澳大利亚这种特殊的地理环境下形成的特殊物种,只能适应当地的生活环境。

几年前,世界自然基金会已宣告考拉生存环境堪忧,因为澳大利亚沿海地区的城市化进展和内陆地区丛林开垦等人类活动,直接导致考拉数量急剧减少。

虽然没有被环境组织官方列为濒危物种,但考拉的数量一直受到城市化和栖息地破坏的威胁。数据显示,1788年英国人登陆澳大利亚前,澳考拉数量超过千万只,然而到2012年,澳洲考拉数量只有约33.3万只。

在过去15年到20年间,昆士兰州的考拉数量下降了53%,新南威尔士州的考拉数量下降26%。澳大利亚考拉基金会表示,目前澳大利亚野生考拉仅剩下8万只,该物种已出现“功能性灭绝”,能顺利完成繁殖与养育过程的成年考拉越来越少。

此外,由于栖息地被破坏,考拉也会被迫迁徙寻找新的栖息地。在此过程中,它们极易受到来往车辆的撞击和家犬等的攻击。

澳大利亚西悉尼大学4月发布的一份报告说,环境创伤造成的长期压力还会使考拉的身体和心理发生变化,这会增加考拉感染病毒、抑制繁殖和高死亡率的风险,从而危及考拉种群的生存。

虽然自2012年5月份以来,昆士兰州和新南威尔士州已将考拉列入濒危名录,但到目前为止,这并没有为考拉带来任何已知的积极结果,考拉赖以生存的栖息地仍在不断减少。考拉基金会主席黛博拉·塔芭特曾呼吁,希望能实行《考拉保护法》。

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