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免疫系统保卫身体但我们对它不太熟悉

澳洲啦 澳洲新闻 2020-09-28 03:14:41 52 0 澳洲新闻

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□新时报记者 江丹

为了应付自然存在的病毒和细菌,我们做了各种各样的防护措施,比如勤洗手、戴口罩、研发生产一系列有针对性的药物等。很多时候,我们以为是这些外在的措施将我们免于病毒和细菌的干扰,但实际上我们自身的免疫系统也功不可没。免疫系统与我们相伴相生,可对这个亲密伙伴,我们似乎并不是那么熟悉。澳大利亚微生物学者伊丹·本-巴拉克在其科普书作《我们为什么还没有死掉——免疫系统漫游指南》中,以轻松诙谐的语言,向我们解释了许多关于免疫系统的科学秘密。

根据伊丹·本-巴拉克的介绍,我们的周围到处都是微生物,时刻不停地想要入侵我们的身体,但是免疫系统筑起防线。“免疫系统包括不同类型的分子、细胞、组织和器官,它们分布在身体的各个角落,维持着彼此之间以及与身体其他器官之间的复杂关系。”

那么,免疫系统是如何发挥保卫作用的呢?以细菌为例,它们在我们的皮肤上安营扎寨,趁着蚊虫叮咬的契机,溜进了我们的身体,但它要穿越我们的免疫系统却不容易。“酶和小的抗菌肽分子会蚕食细菌的外膜;另一类蛋白质会黏附在细菌表面,并在此集合,形成膜攻击复合体,在细菌表面穿孔。”伊丹·本-巴拉克写道。

看看,我们免疫系统的成员对待身体的外来入侵者是多么果敢和严酷,“如果这些细菌侥幸逃过了它们的攻击,还有一些专门识别细菌的蛋白质会黏附在细菌表面,把它标记出来,供好几种猎食细菌的细胞(我们称之为吞噬细胞)食用——它们会把细菌整个吞下去,再用内部强大的化学武器来分解它”。如果细菌过于强大,有一种巨吞噬细胞还会分泌信号分子,呼叫救援,其他吞噬细胞应声而至,齐心协力将细菌消灭。

如果敌人是病毒,它会更狡猾地逃避免疫系统,甚至会感染一些细胞。免疫系统发现后,会促进身体释放抗病毒物质,而“那些已经感染病毒的细胞则会自杀——这种天然的过程叫做细胞程序化死亡,也叫细胞凋亡”。

免疫系统兢兢业业地保卫身体,但有时候也会犯错。免疫系统中会有一些记忆细胞,在身体被感染一次之后产生记忆,可是有些病毒后来的变异超过了它们的记忆,就会导致一些偏差发生。

面对突变速度惊人的流感病毒时,我们的免疫系统便容易出现这样的问题,“……记忆细胞识别出了病毒外壳蛋白,并向它们发起了攻击,但与此同时,记忆细胞也会抑制免疫应答中产生新细胞(这是坏事,因为新的变异病毒可能携带了某些给人体造成麻烦的蛋白质,免疫系统目前并未意识到也没有去认识它们,只是愚蠢地认为它已经什么都知道了)。”此外,免疫系统的识别失误还会导致一些危险的错误攻击,比如将体内健康的细胞误认为是对身体有害的敌人,这也是一些人体自身免疫病产生的原因之一。

不仅人体有免疫系统,动物也有,而且后者的生存条件更为恶劣,免疫系统也更加强大,可这却被别有用心的人拿来谋利。据伊丹·本-巴拉克的介绍,“鲨鱼的免疫系统非常惊人,全身分布有许多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,它们患癌症的概率也的确比人们通常预计的更低”。

遗憾的是,鲨鱼的免疫系统可以帮助它们躲过自然界细菌和病毒的攻击,却无法逃脱人类的猎捕。在消费市场上,一些人认为鲨鱼的软骨产品可以提高免疫力、抗炎甚至抗癌,为获取经济利益各种夸大和美化鲨鱼免疫系统。“真正的科学研究已经揭穿了这些骗人的鬼把戏,但是依然有人在猎杀鲨鱼,依然把它们的骨骼碾碎,当成‘神奇的药方’。”

同样,植物也有免疫系统。伊丹·本-巴拉克解释,植物虽然没有在全身流动的特殊免疫细胞,但是植物的每个细胞都是免疫系统的一部分,做出免疫应答,“告诉周边的细胞危险要来了”。

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