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澳洲大火已经过去 可动物们却无家可归

澳洲啦 澳洲新闻 2020-09-28 03:11:59 70 0 澳洲新闻

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原创 SamKakeru 物种日历

最近,随着新冠疫情的全球蔓延,去年夏天烧的那场澳洲大火已经被人们忘得差不多了。不过我比较好奇的一个问题是,这几个月到底发生了什么,以及最重要的,大火中的那些动物们后来怎么样了?

在澳大利亚,夏季发生小规模山火并不是特别稀有的事,而且有些山火甚至不需要人为干预就会逐渐熄灭。但2019年的夏天,是澳大利亚有史以来最热、最干燥的夏天,而比较严重的山火通常就是由于极端高温、低相对湿度以及强风的综合作用造成的。

2019年12月7日的卫星图显示,澳大利亚东海岸多地都发生了森林大火(图中红色标记)。图片:EOSDIS / Wikimedia

与以往的林区大火相比,这场火灾不仅开始得早,而且持续时间长——大火始于2019年9月,在12月至次年1月达到火势顶峰,直到2020年2月降雨量增加,山火才停止蔓延趋势。

如果你还有印象,去年下半年刷屏的新闻之一就是澳洲大火。人们用“黑色夏天”(the Black Summer)来指代这场林区大火。图片:Ninian Reid / Wikimedia

如何估算损失

截至2020年3月,澳洲发生火灾的区域面积约为18.6万平方千米,共计超过5900个建筑被烧毁,造成至少34人遇难。专家推测,在此次大火中丧生,或生存受到影响的动物约为10亿只,一些濒危物种甚至面临灭绝风险。

新南威尔士州被大火摧毁的房屋。图片:Raginginsanity / Wikimedia

生存受到威胁的物种包括16种哺乳动物、14种蛙类、9种鸟类、7种爬行动物、4种昆虫、4种鱼类及1种蜘蛛。此外,272种植物的生长环境也受到影响。

救助人员当然无法一只一只地盘点动物的死亡数量,那么该如何评估受火灾影响的生物呢?在此前,研究者曾对新南威尔士州的生物密度做过调研,估算出每10000平方米土地上,平均来说分布着17.5只哺乳动物,20.7只鸟类以及129.5只爬行动物等。

在估算动物死亡数量时,还需要考虑不同动物面对灾害时的应对能力。例如树袋熊是一种跑得慢,还爱在树上睡觉的动物,山(林)火爆发时,像这类动物面临的生存威胁就比较严重;而可以飞行的动物,如鸟类和蝙蝠,受影响则相对较小。

消防人员救助受灾的袋鼠幼崽。图片:U.S. Forest Service / Wikimedia

灾难面前,为了生存,动物们都各显神通。袋貂可能面临烧伤的风险,但躲在树洞里或许至少可以保住性命,袋熊可以躲在地洞里,蛇可以钻到地下,袋鼠则可以快速奔跑逃离火灾。

即便如此,幸存下来的动物也面临着庇护所、食物及水源缺失的压力。

森林大火期间,袋熊的洞为了不少动物提供了临时的庇护。图片:pexels

另外,火灾背后“隐性”的损失同样不容小觑。据估计,“黑色夏天”火灾释放了大约4~7亿吨的二氧化碳。一些生态学家担心,此次大火会造成澳洲一些区域的树木永久性减少,物种构成也会发生改变。

由于生态环境无法100%恢复,因此该地区可固定的二氧化碳的量也比之前降低了。假设大火释放了7亿吨二氧化碳,而到了2030年受灾地区自然环境恢复到之前的90%水平,那么就相当于少固定了7000万吨二氧化碳。澳大利亚生态学家指出,若要补充或替换这部分碳储量,可能需要花费10.5~28亿澳元。

富含油脂的桉树十分易燃。对桉树来说,大火不是一件坏事,因为火可以帮助它们烧掉竞争者。图为大火后按树上长出的新枝条。图片:jjron / Wikimedia

如何救急

在这种规模的大灾难面前,没有任何一个组织有能力独自承担救助任务,通常是多个组织相互协作才能拯救尽可能多的动物,减少更大的损失。世界自然基金会(WWF)作为此次大火的主要国际援助组织之一,联合澳大利亚各州政府、高校以及当地动物保护组织,展开紧急救援。

具体的救援内容包括但不限于:

1. 紧急护理:协助执业兽医为受伤的野生动物提供持续护理或医学治疗。

2. 食物和水:在受火灾影响的地区为挨饿的野生动物提供食物和水。

3. 医疗救助补给和伤员分类鉴别。

3. 寻找受火灾影响地区的野生动物:在林火地区部署搜救犬和无人机搜寻生还的野生动物,并组织评估区域内受到威胁的动物情况。

例如在对树袋熊的搜救中,受伤或被困的树袋熊很有可能动弹不得,它们的肤色与树木的颜色也比较接近,因此人通过肉眼很难注意到幸存的树袋熊。而搜救犬此时就能发挥很大的作用。

搜救犬比尔(Bear)曾被遗弃,后来被澳洲一家庭收留,重新训练为搜救犬。从2020年一月起,比尔开始工作了,它的目标是搜寻生病、受伤或挨饿的树袋熊。截至今年五月,比尔已经搜救了超过100只树袋熊。图片:Sky News Australia / YouTube

搜救犬帮了大忙,但它们遇到一些无法通过的区域就无能为力了。这时就要借助高科技设备了。大火期间,航空摄影师Douglas Thron作为志愿者与不同的组织合作,提供设备救助动物。他用于搜寻的无人机配备有两个摄像头,一个红外摄像头和一个100倍变焦的摄像头。红外摄像头可以快速定位树丛中的动物,而通过拉近变焦摄像头则可以判断这只动物的具体情况,例如是否有行动力,是否受伤等。

保护并恢复自然环境

保护并恢复自然环境是一个庞大的工程,主要包括三个方面的工作:

1. 计算损失:从各个角度评估野生动物和他们的栖息地所受到的冲击,只有知道失去了什么,才能试图补救回来。评估原则和方法在前文已经提到。

2. 恢复野生动物栖息地:将被破坏的栖息地恢复至适合野生动物生存的状态,保护尚存的栖息地,避免滥伐森林。

3. 对原住民和农村地区提供火灾管理支持。

“20亿棵树”计划

澳大利亚的原始森林为当地独特的野生动物提供了无法替代的生存空间。遗憾的是,这些原始森林每年都在遭受不断的砍伐开垦,因此WWF提出了“20亿棵树”计划,目的是停止滥伐森林,保护现有树木和森林,以及恢复已经失去的原生栖息地。

以木麻黄树 Casuarina spp. 为例。木麻黄树为辉凤头鹦鹉 Calyptorhynchus lathami 的主要食物来源。负责灾后重建的专家表示,目前人们正在更空旷的地带种植木麻黄树,以便更好地排布它们的位置,而这些树可能会在6~8年内结出可供鸟儿食用的种子。在木麻黄树尚存的区域,人们则着手搭建了一些人工鸟窝,以吸引雌鸟筑巢。

正在吃木麻黄树果实的辉凤头鹦鹉。图片:Duncan McCaskill / Wikimedia

另外在火灾期间,大量狐蝠飞向城市,这让动物救助志愿者和兽医们很苦恼。狐蝠是桉树林的主要传粉者之一,如果对树袋熊来说是“没有树,没有我”,那么对狐蝠则是“没有我,没有树”。因此,及时救助狐蝠,以及如何和平地将城市中的狐蝠驱赶回森林,也是动物保护组织重要的课题之一。

尽管如此,依然还有大量受伤或无家可归的野生动物在接受治疗,或依靠人类提供的食物和水生活。已经有多家动物园和动物医院接收了大量野生动物,例如位于昆士兰州的澳大利亚动物园,目前已经接收了超过9万只野生动物。兽医们都在竭尽所能治疗受伤的动物,遗憾的是,有些受伤严重的动物没能挺过来。

在原本的栖息地得到恢复后,这些幸存的动物将分批次“回家”。当然,并不排除一些动物可能从此就“无家可归”,这也是一个非常令人心痛的事实。

本文是物种日历特约稿件,来自物种日历作者@SamKakeru。

脆弱的生境

原标题:《澳洲大火已经过去,可动物们却无家可归》

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